Wortelpuntontsteking

Wanneer de zenuw in een tand of kies doodgaat, veroorzaken de afvalproducten ervan in het omliggende kaakbot een ontsteking. Een ontsteking in het bot merk je vaak door pijn (zelfs als de tand of kies dus “dood” is) precies op de plaats van de ontsteking. Soms ontstaat na enige tijd zwelling van het tandvlees naast die tand of kies. Nog later kan er een bultje op de zwelling ontstaan die openspringt, waaruit af en toe pus loopt. Dat bultje blijft dan meestal bestaan. Maar soms merk je er ook niet veel van en ontdekt de tandarts het bultje (fistel) bij de halfjaarlijkse controle. Daarom moet het kanaal in de tand of kies waarin de zenuw liep schoongemaakt worden en afgesloten met een vulling tot in de wortelpunt door een wortelkanaalbehandeling ook wel “endo” genoemd. Daarvoor zorgt de tandarts of verwijst hij je naar een endodontoloog, een tandarts die heeft gespecialiseerd in endo’s. Simpel gezegd voert een endodontoloog (complexe) wortelkanaalbehandelingen uit. Indien er al een endo gedaan is, kan de tandarts (of endodontoloog) beslissen om de endo opnieuw te doen, of om je te verwijzen naar een kaakchirurg voor een apexresectie.

Behandeling

Een apexresectie wordt uitgevoerd onder plaatselijke verdoving door een prik, net zoals bij de tandarts. Daarna voel je wel dat er gewerkt wordt (drukken, krassen), maar je voelt geen scherpe of diepe pijn, het is immers verdoofd. Vervolgens wordt er een sneetje in het tandvlees gemaakt en wordt het tandvlees opzij geschoven. Daarbij wordt een gaatje van opzij door het bot naar de ontstoken wortelpunt geboord. Dat trilt een beetje, maar doet ook geen pijn. Vervolgens wordt de ontstoken wortelpunt eraf gehaald, en wordt het wortelkanaal “van onderaf” schoongemaakt, bijvoorbeeld met een ultrasoon trilapparaat met waterspoeling. Daarna wordt een vulling “van onderaf” in het wortelkanaal aangebracht. Tenslotte wordt de wond gehecht, meestal verdwijnen de hechtingen vanzelf. Vaak wordt een controle röntgenfoto gemaakt van de tand of kies. Wanneer het wegnemen van de wortelpunt niet helpt of niet mogelijk is, zal de gehele tand of kiezen verwijderd worden. Om het gat op te vullen, kan gekozen worden voor een implantaat met kroon of voor een (ets)brug. Het nadeel van een brug is dat het kaakbot geen steun meer heeft en zal gaan slinken. Een implantaat echter is een kostbaar iets dat veel meer tijd met zich meebrengt voordat alles er fijn uitziet. Wel behoudt het kaakbot bij een implantaat zijn normale dikte en hoogte.

Nazorg